Een boer spreekt

Een paar maanden geleden had ik Tamar Haspel als gast op EconTalk. Ik geniet echt van haar werk - ze begrijpt afwegingen en kost heel goed wat zeldzaam is, vooral onder niet-economen. Ik heb veel geleerd van ons gesprek - je kunt hier luisteren:

Eén luisteraar maakte een uitzondering op haar opmerkingen over dierenwelzijn en het gebruik van kunstmest. Er is geen manier om te weten of zijn persoonlijke ervaring representatief is voor de meeste of alle boeren of dat zijn percepties correct zijn. Maar ik denk wel dat zijn opvattingen het overwegen waard zijn en dat de attitudes waarop hij reageert wijdverbreid zijn en waarschijnlijk kunnen profiteren van een beetje meer nuance. Hij weigerde de kans om als gast op EconTalk te verschijnen, maar stemde ermee in mij hier zijn antwoord te geven. Ik heb ook Tamar Haspel uitgenodigd om te reageren. Haar reactie volgt onderaan.

Een boer spreekt:

Ik ben een fan van Econtalk en luister vaak. Ik ben een rundvleesproducent in het zuidwesten van Missouri. Ik weet dat je geen boer bent en ik waardeer het dat je af en toe wat afleveringen doet over landbouw en voedselproductie.
Het lijkt erop dat de meeste van uw gasten over dit onderwerp aan de biologische kant zijn en problemen hebben met conventionele landbouw, vooral met betrekking tot dierenwelzijn. Dit is prima omdat het je show is en ik weet dat de gasten de mening kunnen hebben die ze verkiezen.
De aanleiding voor deze e-mail waren de opmerkingen van mevrouw Haspel over het gelukkig houden van uw vee en hoe we het beter moeten doen. Dit staat niet op zichzelf en is eerlijk gezegd een zeer beledigende aanval op het karakter van degenen die de vleesdieren in dit land produceren.
Ik ben niet immuun voor het goede gevoel dat je krijgt als je dieren buiten op het strand ziet rondrennen. Als buitenstaander aannemen dat je weet wat beter is voor het dier dan de persoon die er elke dag voor zorgt, is behoorlijk arrogant. Ik, zoals bij alle producenten, breng het grootste deel van mijn tijd door met het zien dat de dieren niet gestrest of in pijn zijn.
Wat de kippenproductie betreft, er zijn zeker veel kippen in huis. Ik heb buren en vrienden die zowel kippen als vleeskuikens grootbrengen. Mijn buurman die de eieren grootbrengt, bevindt zich op de ‘kooivrije’ markt, wat betekent dat de vogels met de legdozen in de schuur kunnen zijn of ze naar buiten kunnen gaan, waar ze maar willen. Wat mensen buiten de boerderijen niet weten, is dat de kippen ervoor kiezen om in wezen al hun tijd in het huis door te brengen, waar een geavanceerd koelsysteem en voldoende voer en schoon water recht voor hun snavels is. Een stressvrije vogel legt immers de meeste eieren.
Een ander ding dat in deze podcast werd genoemd, was het mestafvoerprobleem. Mevrouw Haspel laat het geluid klinken alsof boeren willens en wetens mest op het veld gieten. Ik kan je verzekeren dat dit niet het geval is, omdat kunstmest erg duur is. Er zijn ongelooflijke opkomende technologieën om de toepassing van voedingsstoffen te optimaliseren en kunstmeststrooiers die min of meer product verspreiden op basis van grondmonsters. Wat de oplossingen betreft, denk ik dat de procesmethode om de afvoer van kunstmest te beperken een zeer gladde helling is, vooral met de trend van absurd hoge punitieve schade die de norm lijkt te zijn. Een van deze rechtszaken zou menig producent failliet doen gaan, wat zou leiden tot meer 'bedrijfsboerderijen' die mogelijk beter in staat zijn om het risico van rechtszaken aan te pakken. 'Bedrijfsteelt' lijkt te worden veracht door dezelfde mensen die denken dat ze weten wat het beste is voor onze voorraad.
Mijn doel is niet om boosheid te uiten over wat er is besproken, want ik luister naar de podcast om meningen te horen van veel verschillende soorten mensen over veel verschillende onderwerpen. Ik wil u alleen maar aanmoedigen om bij het bespreken van de landbouw een gast te vinden die ruimschoots tijd heeft doorgebracht met mensen wier levensonderhoud afhangt van het welzijn en het "geluk" van het vee, de kippen en de varkens. Iemand die weet hoe we onze dagen doorbrengen om ze in de best mogelijke staat te houden en tegelijkertijd zelf de kost te verdienen.

Tamar Haspel antwoordt:

Bedankt voor uw brief en voor het naar voren brengen van enkele uitstekende punten die zeer de moeite waard zijn om te bespreken.
Ik krijg je frustratie; Ik ken veel boeren die het delen. En in een sfeer waar kritiek op boeren uit vele hoeken lijkt te komen - inclusief uit zeer verre landen van de boerderij - vind ik het terecht. Ik heb veel kritiek gehoord die volgens mij onredelijk en slecht geïnformeerd is, en ik doe mijn best om die criticus niet te zijn.
Hadden we meer tijd op de podcast gehad om wat dieper in te gaan op de onderwerpen die u noemt, dan denk ik dat u zult zien dat ik het veel meer met u eens ben dan niet. U maakt bezwaar tegen twee dingen die ik noemde - dierenwelzijn en het wegvloeien van voedingsstoffen - en ik wil deze gelegenheid aangrijpen om een ​​beetje van dat dieper graven te doen.
Er is een enorme variatie in de manier waarop vee wordt gefokt in dit land en ik denk dat vleesvee vaak een goed leven heeft. Het probleem is over het algemeen af ​​te ronden en hoewel er zeker feedlots zijn waar de omstandigheden slecht zijn, zijn er ook feedlots waar de omstandigheden uitstekend zijn. Ik had er een lang gesprek over met Temple Grandin en schreef een stuk dat het resultaat van dat gesprek bevat.
Ik maak me veel meer zorgen over varkens en legkippen, twee dieren die vaak in omstandigheden leven die me zorgen baren. De kooivrije werking die je beschrijft, is precies de richting waarin ik de eierindustrie graag zou zien gaan. Hoewel we geen geweldig gereedschap hebben om het welzijn van dieren te evalueren, kan ik me niet aanmelden bij het idee dat het houden van een kip, voor haar hele leven, in een kooi waar ze haar vleugels niet kan uitsteken, is OK.
Ik begrijp zeker dat dieren er vaak voor kiezen om te blijven waar het warm en droog is en dat voedsel en water beschikbaar zijn. Maar ze kiezen er soms ook voor om uit te gaan in de zon en te doen wat dieren doen. Mijn man en ik fokken verschillende soorten vee. Hoewel ik op geen enkele manier het gelijk stellen van het houden van een paar dieren in de achtertuin aan het werk om ze voor de kost te houden, kan ik me niet voorstellen om over dierenwelzijn te schrijven zonder tenminste enige ervaring met de dieren in kwestie. Mijn kippen rennen ervoor zodra ik de deur naar hun ren open doe - of deed het, totdat een familie van vossen intrekte en een einde maakte aan hun vrijlopende manieren, een les in de wisselwerking tussen vrijheid en veiligheid . (Als ik je interesse niet heb uitgeput, heb ik ook geschreven over hoe we het welzijn van kippen beoordelen en hoeveel ik denk dat het ertoe doet.)
Ik heb een vergelijkbare bezorgdheid over varkens. Ik heb, terwijl we spreken, drie van hen in een pen in het bos op ons terrein wroeten en ik probeer tijd te spenderen om ze te leren kennen (dit is onze tweede groep). Zoals alle varkens wortelen ze, nestelen ze en wentelen ze zich - alles wat ze niet kunnen doen in schuren met roostervloeren en beperkt strooisel. Kunnen we met zekerheid zeggen dat een varken die dingen ontkende ongelukkig is? Nee, dat kunnen we niet. Maar er zijn tekenen - zoals hun neiging om aan elkaars staarten te knagen - dat er misschien iets ontbreekt voor hen. Ik denk dat er opsluitingsoperaties zijn die varkens een omgeving geven waarin ze dat gedrag kunnen uiten, en ik denk niet dat het een grote sprong is, of een onredelijk beetje antropomorfe redenering, om te geloven dat een varken, gegeven de keuze, een van de hen.
En nu, over de afvoer van voedingsstoffen. Boeren bemesten natuurlijk niet willens en wetens, maar boeren die ik hierover spreek (en lees) hebben gezegd dat vooral stikstof een goedkope gewasverzekering is. Wanneer een tekort aan N de opbrengst kan verminderen, maar de enige kosten van een teveel zijn de kosten van de kunstmest zelf, is het vaak economisch gezien zinvoller om aan de kant van meer te gaan. U noemt precisiegereedschap, en ik ben verbaasd over de mogelijkheden van sommige van hen. De gegevens die ik bij de acceptatie heb gezien, geven echter aan dat ze nog niet wijdverbreid zijn, en dat ze soms een zware verkoop zijn, omdat, als de enige besparingen op de dollar minder inputs zijn, ze misschien nooit voor zichzelf zullen betalen.
De toestand van het water in Lake Erie, buiten Des Moines, in het Neuse Basin in North Carolina en in de Golf van Mexico, is overtuigend bewijs dat overbemesting een probleem is; Ik ken niemand die het betwist. De vraag, althans voor mij, is hoe we het inperken. Wanneer het duur is om precisieag te implementeren en het voordeel toekomt aan de samenleving, maar niet specifiek aan de boer, denk ik dat er een manier moet zijn voor de samenleving om bij te dragen aan de aankoop.
Sorry voor de langdradige reactie hier - het is omdat ik dit soort dingen belangrijk vind. Ik zal alleen toevoegen dat, hoewel ik boerderij (mijn man heeft een commerciële oesteroperatie), ik andere soorten boerderijen alleen kan begrijpen door naar boeren te luisteren. Ik probeer er krachtig voor te zorgen dat ik, voor zover een buitenstaander dat kan, de druk en behoeften (ook de voordelen en bevredigingen) van de landbouw begrijpt voordat ik erover schrijf. Als ik het verpest, wil ik het weten. Het beste wat u als boer kunt doen om te veranderen wat ik denk dat een onproductief en gepolariseerd publiek gesprek over landbouw is, is precies wat u deed - zeg het maar.
Dus dankjewel.
Het beste,
Tamar

Ik wil mijn luisteraar en Tamar Haspel bedanken voor hun gedachten. Geïnteresseerde lezers kunnen ook genieten van de uitstekende documentaire van John Papola die met deze problemen worstelt.