A Week on Huel: One Small Step for Man, One Giant Leap for My Bowels

Ik review een hele week over niets anders dan futuristische gloop

Darmstatus: kalm en klaar

Het was een zonnige vrijdagmiddag toen mijn vriend me opgewonden een link naar de website stuurde voor Huel, een nieuw nutritioneel compleet poedervoedsel ala Soylent, maar vervaardigd in het Verenigd Koninkrijk. Binnen enkele minuten hadden we ongeveer 13 kg van de spullen besteld en besloten we dat we er de volgende week van zouden leven.

Waarom alle opwinding? We hebben allebei de Soylent van Rob Rhinehart al een tijdje op de voet gevolgd en waren steeds meer gefrustreerd terwijl we wachtten tot het beschikbaar zou worden in het VK. We waren zo ongeduldig dat we ongeveer een jaar eerder een online recept hadden gevolgd (Soylent is open source) en de samenstellende delen hebben gekocht om onze eigen Franken-Soylent te maken. Stel je voor 's werelds dikste milkshake, gemaakt door' s werelds meest sadistische milkshake-maker. Heb je dat spel ooit gespeeld als een kind waarbij je verschillende sauzen uit je koelkast in een dodelijk brouwsel mengde dat je elkaar zou durven drinken? Nou, zo smaakte het niet, maar mijn lichaam verwierp de vloeistof categorisch op precies dezelfde manier. Het smaakte niet als een voedingsmiddel en smaakte niet als een drankje; het zat vast in de griezelige vallei van eetbare materialen.

Franken-Soylent: de officiële drank van de vier ruiters van de Apocalyps.

Je kunt je dus onze vreugde voorstellen wanneer iemand met een echte culinaire vaardigheid het op zich had genomen om in het VK een drankje van het type Soylent in massa te produceren. Bovendien was Huel zelfs beter dan Soylent voor mijn voedingsbehoeften - het bevat meer eiwitten (30% vergeleken met de 20% van Soylent) en leek vrijwel perfect op de koolhydraten / vet / eiwit-splitsing die ik al dagelijks gebruikte.

Het plan voor de week was om Huel te consumeren en alleen Huel: elk beetje energie (afgezien van incidentele kauwgomcalorieën) zou afkomstig zijn van dit gebroken gele poeder. Hoe zou het zijn om van een futuristisch superfood te leven? Zou ik er doorkomen? Zou ik de vrije tijd gebruiken om eindelijk dat miljarden pond bedrijf te starten dat ik blijf uitstellen? Alle vragen zouden snel worden beantwoord.

Voordat ik aan mijn reis begon, zag ik een waarschuwing op het blad met veelgestelde vragen over Huel:

We raden u aan om bij het starten van uw Huel-dieet eerst 1 maaltijd te vervangen door Huel en na een tijdje door te gaan met het vervangen van 2 of meer van uw dagelijkse maaltijden. Hierdoor kan je lichaam zich langzaam aanpassen aan Huel. Het is mogelijk dat wanneer u Huel voor de eerste keer start, u winderigheid en onregelmatige stoelgang, vermoeidheid en / of onbedwingbare trek ervaart, afhankelijk van hoe gezond uw dieet eerder was. Dit wordt echter minder naarmate je lichaam zich aanpast.

Uitdaging aanvaard.

Darmstatus: wacht, wat is er aan de hand

De Huel arriveerde de volgende maandag in een grote doos, met een gratis merk T-shirt en shaker (leuk!). In een poging om het te laten lijken op mijn recente brouwsel en mijn post-traumatische sojastoornis te veroorzaken, mengde ik het goed en voegde wat ijs toe om het op een mooie gekoelde temperatuur te krijgen.

Eerste gedachten - helemaal niet slecht! Het had zeker nog die rare haverachtige smaak / geur die ik associeer met dit soort drankjes, maar de vanillesmaak was overtuigend, en als ik hard genoeg probeerde, kon ik doen alsof de kleine bruine stippen in de drank stukjes chocolade waren. De eerste 122 g gleed vrij gemakkelijk naar beneden, hoewel het een beetje dik was (ik nam een ​​mentale notitie om de volgende keer meer water te gebruiken).

Wat me opviel was hoe het was om slechts 122 g (of 500 calorieën) van dit poeder te vullen. Het volume gecombineerd met de smaak vernietigde systematisch mijn eetlust, wat een probleem werd die middag toen ik mijn tweede portie moest verminderen. Er was deze keer veel meer vastberadenheid nodig, maar ik heb het gehaald.

Tegen de avond werd ik serieus getest. Mijn lichaam begon te beseffen dat vandaag geen normale dag was en voelde een beetje ... af. Mijn volgende twee porties gaven me iets dat ik nog nooit eerder had gevoeld - het gevoel tegelijkertijd extreem vol en extreem hongerig te zijn. Zoals, ik wist dat ik had wat ik nodig had in mijn lichaam, maar ik voelde me ingehaald door een primaire wens om gewoon te kauwen en iets door te slikken.

Dit alles was echter halverwege mijn laatste shake voor de dag vergeten. Ik voelde een gerommel, diep van binnen. Dit is wat seismologen een ‘foreshock’ noemen (geloof me, ik heb het opgezocht). Ik rende naar het toilet en had wat ik zal beschrijven - om deze blog leesbaar te houden - als een 'niet-standaard badkamerbeleving'.

Ik werd geschud (geen woordspeling bedoeld) en ging naar een lege man. Mijn Huel-reis was begonnen.

Darmstatus: ik kan mezelf niet beheersen

In de loop van de volgende dagen ervoer ik een mengeling van gevoelens.

Opluchting: de Huel was lang niet zo moeilijk om te drinken als ik dacht dat het zou zijn, zolang je niet verwachtte het snel af te maken (ik zou het meestal minstens een uur aan mijn bureau drinken). Het was ongeveer 100 keer lekkerder dan een wei-eiwitshake. Ik realiseerde me al snel dat een van de grootste uitdagingen het afwerken van vier porties per dag zou zijn - elk drankje voelde als een grote onderneming.

Superioriteit: volledig vegan en duurzaam, Huel heeft me beter gemaakt dan alle anderen, en ik laat het ze regelmatig weten. Het roepen van mijn vrienden ‘hersenloze voedseleters’ en hen eraan herinneren dat hun archaïsche eettradities uitstierven, bracht me veel vreugde in deze periode.

Angst: Al het andere overtroeven was de angst dat de Huel op elk moment kon besluiten om mijn lichaam te verlaten, gehaast. Op mijn meest gruwelijke momenten begon ik mezelf herhaaldelijk een zin uit het blad met veelgestelde vragen over mijzelf te fluisteren ... "dit zal minder worden als je lichaam zich aanpast ... dit zal minder worden als je lichaam zich aanpast ..." Aan de andere kant, terwijl ik verwachtte veel 'wind' vanwege een aantal (hilarische) vroege beoordelingen van Soylent, ik had eigenlijk minder wind dan voorheen (dit zou ook te wijten kunnen zijn aan de extra tijd die ik op het toilet had doorgebracht).

Ik had niet het gevoel dat ik mijn nieuwe vrije tijd al goed had gebruikt - deels omdat ik nog steeds behoorlijk wat tijd doorbracht met het rommelen met verschillende manieren om de Huel te mengen, en deels omdat het veel meer kost om een ​​leven van uitstel te overwinnen. Huel-woorden glipten al in mijn vocabulaire: in plaats van mijn Huel-buddy 'voor de lunch' te ontmoeten, ontmoetten we 'voor een slokje', waardoor we het gevoel hadden dat we deel uitmaakten van een super-exclusieve groep, in plaats van zie de realiteit onder ogen dat mensen ons waarschijnlijk begonnen te ontwijken en ons achter de rug 'Huel wankers' noemden.

Darmstatus: het verhogen van de witte vlag

Op dagen 4, 5 en 6 raakte ik echt een muur. Een grote, gebroken gele muur met vanillesmaak. Het probleem met deze muur was niet de smaak - nee, de muur smaakte goed - het was dat ik geen enkele mooie stevige stukjes van de muur kon aftrekken, ze in kleine stukjes kon kauwen en ze doorslikken.

Alles in mij leek te verlangen naar iets, alles, meer dan de vanillesoep die ik vier keer per dag opliep. Het was geen probleem met mijn maag, omdat ik me behoorlijk verzadigd voelde. Het waren mijn hersenen. 26 jaar dagelijkse gewoonteopbouw vocht tegen dit nieuwe vloeibare dieet. Ik verlangde naar kauwen, naar het gevoel vaste stoffen in mijn buik te hebben. In mijn vrije tijd bladerde ik door voedselfoto's op Instagram en 's nachts lag ik in bed te kijken naar militaire rantsoenrecensies op YouTube (deze zijn verrassend leuk om te zien). Ik flirtte met de gedachte om een ​​beetje selderij te eten, gewoon om me weer levend te voelen, en het kostte al mijn mentale kracht om het te vermijden.

Staren in de afgrond.

Aan de positieve kant begonnen mijn darmen stabiel te worden. Ze zouden een nobel gevecht voeren, maar hadden zich duidelijk gerealiseerd dat verzet zinloos was. Mijn hele lichaam voelde lichter, vooral omdat het lichter was: ik had ongeveer 1,5 kg water verloren, waarschijnlijk omdat de Huel zo weinig natrium bevatte in vergelijking met mijn normale dieet.

Tegen zaterdagavond waren een paar dingen duidelijk. Eén: ik zou nooit meer eten als vanzelfsprekend beschouwen. Twee: van waar ik stond, zag de toekomst van voedsel er nogal somber uit.

Darmstatus: zie niet echt waar dit allemaal om draait

Op zondag veranderde op de een of andere manier alles. De hunkering naar voedsel was weg, mijn maag voelde goed en ik trok graag mijn Huel zonder zorgen ter wereld. Ik besloot dat de afgelopen dagen van lijden eenvoudig waren omdat ik mijn gebruikelijke melodramatische zelf was.

Had de Huel me eindelijk gebroken? Of had ik een soort futuristisch nirvana na het eten bereikt? Ik weet het niet, maar het enige dat ik kan zeggen is dat ik me rustig voelde bij de feestmaaltijd op zondagavond. Blij om te genieten, maar niet afhankelijk. Ik had mezelf eindelijk bevrijd van de boeien van voedselconsumptie, en laat me je vertellen, het voelde geweldig.

Mijn droogte-brekende feest op zondagavond.

Dat was 6 weken geleden. Ik ben blij te kunnen zeggen dat ik sindsdien een vaste relatie heb met Huel. Ik heb mijn gebruik teruggeschroefd, maar drink nog steeds twee porties per dag, vervangend ontbijt en lunch, en eet dan echt voedsel voor het avondeten, waarvan ik heb ontdekt dat het meer dan genoeg is om mijn honger naar voedsel te vervullen.

Al die tijd ben ik steeds afhankelijker geworden van de dingen, tot het punt waarop ik moeite zou hebben om terug te gaan naar normale lunches, tenminste wanneer ik op mijn werk ben. Het bevrijdende gevoel dat ik niet hoef te plannen wat ik elke dag ga eten, is behoorlijk verslavend: ik gooi het gewoon in mijn tas, schud het met water op het werk en drink het wanneer ik maar wil. Geen zorgen meer over voorbereiding, prijs, voeding. Ik heb er zelfs een gekocht, hun 'smaaksysteem', mokka, dat de verveling vermindert die gepaard gaat met het constant drinken van vanille-shakes (tot op zekere hoogte).

Mijn enige klacht is dat om de Huel in afzonderlijke zakken te splitsen voor transport elke maand, ik uiteindelijk mijn keuken moet veranderen in iets dat lijkt op een heroïnelab. Dit kost tijd en gebruikt zoveel plastic zakken dat ik waarschijnlijk alle milieuvriendelijke dingen die ik doe, tenietdoe door het te drinken. Verkoop in losse zakken of voorgemengde flessen zoals de Soylent-aanbieding zou een geweldige volgende stap zijn voor het bedrijf.

Dus daar heb je het, mijn transformatie van normale mens naar Huel-verslaafde. Onlangs ben ik zelfs een beetje een evangelist geworden. Ik draag vaak mijn Huel-shirt naar de sportschool en heb veel mensen benaderd die me vroegen wat ik van de dingen denk. Als iemand van Huel aan het lezen is, laat het me dan alsjeblieft weten als er een manier is om hier geld mee te verdienen.

Houd van hen of haat hen, voedingswaarde complete poederdranken zijn hier om te blijven. Ze veranderen de manier waarop mensen over eten denken, en hoewel de meeste mensen met wie ik praat, ellendig zijn, kunnen we misschien een toekomst met vanillesmaak krijgen als we die polaire ijskappen gaan smelten.

Op persoonlijk niveau voelt het alsof mijn Huel-reis net begint. Verder en hoger.

Als je dit artikel leuk vond, volg me dan op Medium of op Twitter (@jamchiller) voor meer inhoud. Ik ben momenteel bezig met het schrijven van een update van een jaar voor dit artikel, dus houd een oogje in het zeil.