Verbazingwekkende openbaring - ik ben nuchter nieuwsgierig!

Hoe de angst om alcohol te missen te overwinnen.

Ik herinner me dat ik mijn eerste officiële drankje als legale volwassene had op mijn 18e verjaardag. Hoewel ik een paar biertjes had gedronken met een oudere broer, was dit de eerste keer dat ik met mijn vrienden kon uitgaan en legaal alcohol kon drinken. We gingen naar een onafhankelijk filmhuis met banken en ander woonkamermeubilair in plaats van filmstoelen, en zagen: "A Clockwork Orange." Hoewel ik van die film hou was het toen niet zo gemakkelijk om naar te kijken, dus de twee bieren die ik zeker van pas kwam.

Ik kon altijd mijn sterke drank vasthouden, vooral voor een meisje, iets wat ik beter wist dan opscheppen. En ik had mijn aandeel aan collegeplezier, vooral met een vriend die een nog hogere tolerantie had dan ik. We gingen naar het happy hour in verschillende lokale hangouts, onze favoriet, een Australische bar genaamd Digger’s Down Under, hoewel we ook andere etnische variëteiten bezochten, onze andere favoriet een Ierse pub in de buurt.

Noodgedwongen werd er minder gedronken op de graduate school, maar we gingen vaak op donderdag uit omdat er geen lessen op vrijdag waren, en we hebben ook een vrijdag happy hour-traditie om het einde van de week te vieren en wat stoom af te blazen. Zaterdagavond was over het algemeen ook een drinkaffaire na een stillere maar niet minder drukke werkdag.

Na de middelbare school dronk ik minder regelmatig en meestal niet meer dan een paar glazen wijn, mijn biergewoonte grotendeels achtergelaten op de graduate school voor wat een meer volwassen optie leek. Chianti was mijn favoriete drankje, altijd een fan van rode wijn geweest, maar Merlot of een mix van druiven volgde op de voet.

Maar toen ongeveer tien jaar geleden gebeurde er iets. Ik ontdekte dat zelfs de beste wijn die ik kon kopen me niet langer plezier of het gevoel van ontspanning bracht dat het gewoonlijk deed. Zelfs lagere alcoholvariëteiten maakten me moe en ik kon de effecten niet binnen een paar uur afschudden zoals ik ooit had. Ik werd ook wakker gehouden, soms de hele nacht wanneer ik zelfs maar een enkel glas wijn dronk. De volgende ochtend voelde ik me traag en lichtjes opgehangen die de hele dag duurde.

Ik weet niet wanneer ik net helemaal gestopt ben met drinken, maar het gebeurde. Ik zal een glas wijn drinken als het een speciale gelegenheid is of wanneer ik met familie ben, maar ik kan het aantal keren dat dit de afgelopen vijf jaar is gebeurd aan de ene kant tellen en niet alle vijf vingers nodig hebben om het te doen.

Het kwam nooit bij me op dat dit iets anders was dan ouder worden, hoewel ik het haat om het toe te geven. Ik heb altijd gehoord dat wanneer je 'een bepaalde leeftijd' bereikt, je ook geen alcohol verwerkt en de effecten negatiever dan positief zijn. Ik dacht net dat ik die leeftijd had bereikt, en dat was prima zonder de kosten of extra calorieën.

Toen kwam ik de uitdrukking tegen, nuchter nieuwsgierig in een artikel en was opgewonden om te horen dat ik een kaartdrager ben van deze beweging! Ik kan niet zeggen dat ik ooit deel heb uitgemaakt van een beweging en ik kom zelfs op de begane grond van deze! Niemand kan zeggen dat ik niet trendy ben, noch kunnen ze beweren dat ik het doe gewoon om de massa te volgen, omdat de massa het nog niet weet.

Je kunt nuchtere nieuwsgierigheid beschouwen als een "wellness" -benadering van (niet) alcohol drinken. Het gaat niet om een ​​plotselinge of noodzakelijkerwijs volledige stop met drinken. Er is geen aangepast 12-stappenprogramma of behandeling nodig om u kennis te laten maken met een nieuwe levensstijl. En het is geen manier van herstel voor alcoholisten. Het gaat gewoon om het herkennen van drinkgewoonten en hun effecten, en vervolgens handelen op basis van die kennis.

Identificeren als nuchter nieuwsgierig betekent dat je je ervan bewust bent dat alcohol je geen goed gevoel geeft en hoewel je het niet vaak en mogelijk helemaal niet drinkt, ben je niet bereid om een ​​alles-of-niets-label op jezelf te zetten. Het kan betekenen dat u zich volledig onthoudt of gewoon drinkt tijdens het weekend.

Alcohol wordt nog steeds gezien als een belangrijke rol in ons sociale, politieke en economische leven. Dit is met name het geval voor jonge stedelijke professionals. Voor deze groep kan happy hour en gezelligheid over drankjes worden gezien als een noodzakelijke vorm van sociale valuta zoals het was voor hen op de universiteit. Toch is deze groep ook meer gezondheidsbewust dan vorige generaties. De effecten hiervan zijn zichtbaar in het aantal merken dat nu niet-alcoholische producten aanbiedt.

Beeldbewuste jonge professionals willen niet-alcoholische dranken die ze tijdens het happy hour kunnen drinken en werkgerelateerde bijeenkomsten kunnen houden zonder op te vallen voor iets als een gewone seltzer of een drankje van het type Shirley Temple. Alcoholbedrijven reageren op deze wens. Heineken heeft bijvoorbeeld besloten zijn traditionele groene fles en etiket te behouden, waardoor de 0-bewijsaanduiding niet opdringerig is.

Sobere nieuwsgierigheid is een interessante omkering van de traditionele manier van denken over gewoonten, althans voor mij. Gewoonten worden gewoonten die als onaangepast kunnen worden beschouwd, gezien als dingen waar we helemaal vanaf willen. Maar nuchter nieuwsgierig zijn is voor het grootste deel een gewoonte opgeven, maar niet toegeven aan jezelf, dat is wat je hebt gedaan.

Ik denk dat dit de neiging van onze cultuur weerspiegelt om alcohol nog steeds te zien als iets dat wordt geassocieerd met aantrekkelijk, sexy, succesvol en vaak gerelateerd is aan plezier, geluk, genieten van het leven en sociale expressiviteit. Voor mij persoonlijk denk ik dat het meer een aarzeling is om mijn jongere zelf los te laten en te accepteren dat ze niet meer terugkomt.

Niet de sprong wagen om mezelf toe te geven dat ik niet meer drink, gaat hand in hand met de mogelijkheid om mezelf te vertellen dat ik een drankje kan drinken wanneer ik maar wil. Dit helpt me het gezicht met mezelf te redden, door nog een ding te ontwijken waardoor ik het gevoel heb dat ik niet het ooit zo jonge ding ben dat ik in gedachten zie als ik mezelf verbeeld. Ik doe dit eigenlijk best wel een beetje. De gedachte dat ik 'nooit meer' over iets moet zeggen, geeft me het gevoel dat ik één voet in het graf heb. Ik denk niet dat iemand zou beweren dat dit het beste kan worden vermeden.

Wat betreft de high-end "mocktails", hoewel er een groeiend verlangen kan zijn dat wordt uitgedrukt door veel nuchtere nieuwsgierige individuen voor niet-alcoholische versies van hun favoriete drankjes, ik spring niet op deze bandwagon. Net zoals ik er vast van overtuigd ben dat koffie cafeïne moet hebben, en er geen ander echt punt aan is, geloof ik dat bier en wijn alcohol bevatten. Er is gewoon iets mis met het concept van niet-alcoholisch bier en zeker met niet-alcoholische wijn. Geen van beide is echt lekker genoeg in mijn boek om drinken te rechtvaardigen zonder de voordelen die alcohol met zich meebrengt. En de nepversies garanderen zeker niet de calorieën. Ik bewaar ze liever als dessert. Dus voor nu althans, ik ben heel blij dat ik een cola light combineer met mijn filet mignon. Met cafeïne natuurlijk.

Als je het leuk vond om dit bericht te lezen, vind je dit misschien ook leuk:

U kunt links naar mijn andere werk op Medium vinden en mij hier volgen. Bedankt voor het lezen!