Chocolade: wat is er niet dol op?

Wat bedrijven niet bekendmaken, maar consumenten moeten weten

Het ruwe ingrediënt van chocolade is cacao. Cacao is echter een tropische vrucht die meestal wordt geteeld en geoogst door landarbeiders onder slavenachtige omstandigheden, en soms door kinderen.

Het Amerikaanse ministerie van Arbeid schat dat er momenteel 2 miljoen kinderen bezig zijn met gevaarlijk werk op cacaoboerderijen alleen in Ivoorkust en Ghana, waar ongeveer 60% van de cacao in de wereld wordt verbouwd.

Kinderarbeid op cacaoboerderij in West-Afrika (Foto: Daniel Rosenthal / Iaif)

Toen in 2001 het bewijs van kinderarbeid en dwangarbeid het imago van de industrie begon te besmetten, kwamen veel grote chocoladebedrijven overeen deze arbeidsovertredingen op te sporen en beloofden ze deze uit hun toeleveringsketen te verwijderen. Maar helaas slagen de meesten er nog steeds niet in dit probleem op te lossen.

Nestlé blijft bijvoorbeeld problemen met kinderarbeid en mensenrechten in hun cacaoketen hebben ondanks jarenlange investeringen in monitoring en herstel. De onafhankelijke externe monitoring van de cacaoboerderijen van Nestlé in Ivoorkust, uitgevoerd in 2017/2018 door de Fair Labour Association, laat zelfs een toename zien van het aantal kinderwerkers op geverifieerde bedrijven dat nu 8% van het totale personeelsbestand vertegenwoordigt. Naast betalingsproblemen werden ook aanhoudende risico's voor de gezondheid en veiligheid op het werk gemeld.

Net als Nestlé zijn Mars en Hershey er naar verluidt niet in geslaagd dergelijke problemen in hun cacaovoorzieningsketen op te lossen, en nu worden deze drie bedrijven aangeklaagd door een Amerikaans advocatenkantoor voor consumentenrechten, Hagens Berman, voor het verkopen van chocolade die gekoppeld is aan kinderarbeid en dwangarbeid.

Maar dit probleem is nog lang niet opgelost, omdat de oorzaak ervan armoede is - omdat de meeste chocoladebedrijven GEEN eerlijke prijzen en fatsoenlijke middelen van bestaan ​​bieden aan cacaoboeren en hun families. De meeste cacaoboeren ontvangen momenteel ongeveer 6% van de verkoopprijs van een chocoladereep en hun inkomen is minder dan 1,25 dollar per dag, wat betekent dat ze onder de extreme armoedegrens van de Wereldbank leven.

Verdeling van de inkomsten in de chocoladewaardeketen (Foto: Cocoa Barometer 2015)

Over het algemeen kunnen cacaolandbouwers zich geen chocoladereep veroorloven. Velen hebben nooit het plezier gehad om chocolade te eten.

Aan de andere kant, chocoladebedrijven - vooral de grote fabrikanten en retailers - halen een aanzienlijk deel van de winst in deze miljardairindustrie. Door de bittere cacaobonen om te zetten in een product waaraan veel suiker en vet zijn toegevoegd, creëren ze het bestverkopende snoepje ter wereld.

Rijke consumenten kopen en eten chocolade in steeds grotere hoeveelheden (foto)

Het sociaaleconomische contrast is duidelijk in deze industrie. Terwijl grote chocoladebedrijven en consumptie zich meestal in het noorden van de wereld bevinden, in landen met een hoge levensstandaard; cacaoboeren en productie zijn geconcentreerd in het Zuiden, in minder ontwikkelde landen met aanzienlijke problemen van uitbuiting en corruptie.

Contrast tussen chocoladeverbruikende en cacaoproducerende wereldregio's (Foto: Cocoa Barometer 2018)

Een ander populair ingrediënt in de chocolade van vandaag is "vuile" palmolie, een product dat meestal afkomstig is uit vernietigde regenwouden in het Zuiden.

Uit het onderzoek van Greenpeace blijkt dat enkele van 's werelds grootste chocoladebedrijven - waaronder Mars, Hershey, Nestlé, Mondelez en Kraft - hun palmolie-ingrediënt kopen van leveranciers die beschermde bossen vernietigen en unieke natuurgebieden voor palmuitbuiting in Indonesië vernietigen.

Populaire chocolademerken zijn gekoppeld aan vernietiging van het regenwoud en het uitsterven van diersoorten (Orangutan Photo; Sloth Photo)

Maar als het niet voor palm is, is het voor cacao. Grote chocoladebedrijven zorgen ook voor massale ontbossing om plaats te maken voor hun nieuwe of uitgebreide cacaoboerderijen.

Ivoorkust heeft al bijna 90% van zijn bossen verloren voor cacaoteelt en sommige van de meest biodiverse regio's op aarde - van Zuidoost-Azië tot het Amazonegebied - worden nu geconfronteerd met soortgelijke bedreigingen, waarschuwt de milieuorganisatie Mighty Earth.

De wereldwijde chocolade-industrie drijft ontbossing op alarmerende schaal aan (Foto: Mighty Earth)
"De chocolade-industrie moet onmiddellijk een einde maken aan zijn illegale en destructieve praktijken, eerdere schade herstellen en concrete actie ondernemen om ervoor te zorgen dat zijn fouten in Ivoorkust niet worden herhaald." - Mighty Earth

Anders, als de chocoladeactiviteiten gewoon doorgaan - en er niet in slaagt om de gezondheid en de welvaart van natuurlijke omgevingen en boeren te waarborgen - kan de wereld geen bossen meer hebben, cacaowerkers en zelfs chocoladesuikergoed.

Dus wat kan iemand van ons doen om een ​​duurzame toekomst voor cacaoboeren, regenwouden en de chocolade-industrie te helpen waarborgen?

Kies ervoor om gecertificeerde chocolade te kopen - van merken die zich houden aan normen voor "slaafvrij", "eerlijke handel" en "ontbossing" bij het maken van hun producten. Let op vertrouwde logo's zoals Fairtrade, UTZ Certified en Rainforest Alliance (onder andere) op het chocoladepakket.

Hoewel certificeringssystemen niet foutloos zijn, helpen ze om te controleren of een deel van de chocolade die we in winkels vinden, ethisch en / of milieuvriendelijk wordt geproduceerd. Hier is een lijst van 13 merken die het overwegen waard zijn.

Zoek naar

Vertel bedrijven in de chocoladesector, met name de grote fabrikanten en detailhandelaren, om een ​​serieuze verantwoordelijkheid te nemen bij het beëindigen van alle vormen van schendingen van arbeid / mens en milieu die zich voordoen in de toeleveringsketen van producten die zij verkopen.

In 2010 heeft Greenpeace International een campagne opgezet om Nestlé, de maker van Kit Kat, te vertellen een pauze te geven aan de Indonesische regenwouden en orang-oetans door te stoppen met het gebruik van "vuile" palmolie in de chocolade. Mensen vroegen, dus Nestlé reageerde.

Zoet succes voor de Kit Kat-campagne (Foto: Greenpeace International)

Last but not least, moeten bevoegde autoriteiten onder druk worden gezet om effectievere maatregelen te nemen om ervoor te zorgen dat de chocolade-industrie zich volledig houdt aan duurzame praktijken en principes, omdat dat in wezen deel uitmaakt van hun taak.

De principes van duurzame ontwikkeling van de Verenigde Naties (foto)
Bedankt voor het lezen!