Het spijt me dat ik ooit aan je heb getwijfeld IHOP

In mijn vroege jaren twintig zou ik mopperen over de suggestie om naar IHOP te gaan. Of het nu was voor een dronken feest van middelmatige pannenkoeken bij dageraad na een lange nacht of voor een groezelige ochtend strompelen naar de blauwe kunstleercabines om voedsel te krijgen, ik zou stil protesteren tegen het idee van IHOP, maar ik heb het nooit afgewezen.

Voorafgaand aan deze herinnering aan mijn post-adolescentie, pre-volwassenheid ervaring met IHOP, heb ik goede herinneringen aan het uitgaan met mijn ouders en twee broers. Ontbijten waren beter betaalbaar voor mijn gezin dan etentjes naar het internationale huis van pannenkoekenhuis-equivalent, Applebee's of Tony Roma's; het was ook aanvaardbaar voor het gehemelte van mijn immigrantenouders. Eieren, hash browns met de hoogst toelaatbare hoeveelheid margarine en dessertpannenkoeken zijn moeilijk te verknallen. Mijn ouders zouden hun uit eten gegeten geld niet met het avondeten gokken.

Naarmate we ouder werden, kochten mijn ouders een huis en moesten ze, financieel en emotioneel, voor 3 jongens zorgen. Mijn ouders moesten meer modieuze kleding en dingen voor ons kopen - het loon van mijn gezin steeg niet - dus we aten minder uit en mijn vader maakte vaker een groot ontbijt thuis. Ik herinner me levendig de tijd dat mijn vader voor altijd IHOP nixte, toen we op een dag langs een locatie in de Rav-4 van de familie reden, was ik misschien 15. Mijn vader zei: "e-HOP es pura mugre." Terugkijkend en overweegend mijn vaders nieuwe succes als ontbijtkok van de familie, het was zijn manier om zichzelf op de rug te kloppen. Ongetwijfeld had dit moment enige invloed op mijn gevoelens voor de pure vuilnisontbijtplek.

Een poging tot het typische ontbijt van mijn vader.

Andere invloeden van mijn negatieve aanleg voor IHOP waren de evolutie van mijn gehemelte, die mijn broers waarschijnlijk zouden karakteriseren als de bougiefication en ondraaglijke transformatie van Orlando. Ik had een korte periode met veganisme en vegetarisme nadat ik Diet for a New America had gelezen. Ik dacht dat ik Amerika was.

Al deze ervaringen beïnvloedden mijn kijk op de keten die ik nu zie als een mooie weergave van wat goed is aan Amerika.

Ik neem aan dat de ruim 1600 IHOP-diners in de VS qua inrichting en gevoel vergelijkbaar zijn. Het is moeilijk om een ​​kapitalistisch streven van deze omvang voor te stellen dat aandacht zal schenken aan de specifieke behoeften van de gemeenschap die het binnenkomt en zal voeden. Het is in wezen een cookie-snijder en terwijl franchiserestaurants naar Amerika gaan, is er niets uniek aan IHOP.

De smaragd van Seattle. Afbeeldingsbron: Trip Advisor

Zaterdag is een drukke tijd voor winkelnummer 602 in Seattle, zoals ik tijdens een recent bezoek leerde. De gemakkelijk identificeerbare manager informeert me wat duidelijk zichtbaar is, dat elke tafel in het restaurant bezet is. Hij laat me met een oprechte glimlach weten dat het slechts 10-15 minuten wachten op een stoel zal zijn. Hij vraagt ​​me vervolgens om mijn naam, zodat hij het op zijn lijst kan schrijven, als een uitsmijter. Het restaurant is bruisend. Van waar ik zit te wachten is er een duidelijk beeld van de keuken, van de 3 koks die verantwoordelijk zijn voor alles, en al het voedsel dat het wordt geproduceerd met een industriële behendigheid die elke finessed operatie evenaart. De koks lijken Latino te zijn, een observatie die past bij de statistische realiteit van professionele keukens in heel Amerika. Na ongeveer 5 minuten wachten neemt de manager een appèl aan van de mensen die nog op zijn lijst staan. Hij roept mijn naam en zegt dat hij gewoon een naam aan het gezicht wil geven, zodat hij me kan identificeren wanneer mijn tafel klaar is. Hij bedankt me hartelijk en keert terug naar het nemen van bestellingen en heeft de belangrijke taak om tabellen op billijke wijze aan servers toe te wijzen. Hij roept uiteindelijk mijn naam en leidt me naar mijn tafel.

Elk item in het IHOP-menu heeft zijn calorische waarde. En zowat elk item op het menu wordt vergezeld van een foto. Items die geen foto hebben, worden anders overtroffen omdat de beschrijvingen van de maaltijden droog zijn en aantrekkelijk zijn. Terwijl ik vanuit de krappe cabine waar ik zit, het restaurant bekijk, zie ik naast me een bejaard wit stel dat in de late jaren zeventig lijkt te zijn. Ze lezen de krant en bespreken UW sporten. Direct voor me zie ik een zwart stel, misschien in de dertig. Rechts van mij is er een Oost-Aziatische man met wat zijn moeder lijkt te zijn; ze zijn halverwege hun maaltijden met eieren, hash browns en pannenkoeken en delen een bestelling mozzarella-sticks met een extra kant marinara-saus. Er zijn jonge en oude, blanke mensen en mensen van kleur in deze zeer kleine ruimte die is geoptimaliseerd voor consumptie en tevredenheid.

Het bejaarde echtpaar naast mij heeft het 55+ menu besteld. "Ik heb de 2 + 2 + 2," zegt de oudere man - twee eieren, twee worstjes of spekreepjes en twee pannenkoeken. Hij geeft aan Bertha, zijn server - een vrolijke Latina met een sterk accent - aan dat hij de suikervrije siroop bij zijn pannenkoeken zou willen. Bertha komt snel tegemoet aan zijn behoeften, zoals alle servers.

Luisa, mijn ober, vraagt ​​na het brengen van een volle karaf koffie of ik klaar ben om te bestellen. Ik plaats een bestelling van eieren, gebakken aardappelen, een mysterieuze worst en wentelteefjes. Mijn eten komt er snel uit.

De slaapverwekkende maaltijd.

De bougieficatie en soms onuitstaanbare transformatie van Seattle staat centraal terwijl ik bij IHOP zit en geniet van mijn ontbijt. Het sterke contrast van het franchisediner met de coole, nieuwe, op de Eater genoteerde brunchplekken die ik weliswaar vaak zie, manifesteert zich in de mensen die zich in de ruimte bevinden die IHOP heeft gecreëerd. De eenvoudige en onbevredigde voorbereiding van het eten en de service zijn familiaal - in de beste zin van het gevoel. Mensen van kleur, ouderen, niet-conforme mensen, studenten en gezinnen zijn zichtbaar tijdens dit bezoek aan het Capitol Hill-diner. Het is een ontmoetingsplaats zonder pretentie, waar iedereen welkom is zonder een teken dat iedereen welkom is.

Ik eet het grootste deel van mijn maaltijd en laat een paar happen achter van wat smaakte naar een Oscar Meyer-hotdog van hogere kwaliteit en een stukje zoet-zoete Franse toast. Terwijl ik naar buiten loop, bedank ik Luisa in het Spaans, en ze antwoordt: “Habas Español? Uy bueno la próxima vez lo sabré. "

IHOP is een speciale plaats in het veranderen van Seattle. Het is een ware terugkeer naar de alomtegenwoordige ruimtes die aanwezig zijn in mijn huis in Las Vegas, een soort overblijfsel van het soort Seattle dat ik nooit echt heb leren kennen. Het vervult een ruimte en gevoel dat ontbreekt in de gentrified eetgelegenheden die Seattle te bieden heeft.

Seattle laat me achter met de nasmaak van verlangen. Deze stad vraagt ​​me om voortdurend mijn voorrecht en mijn kleur te analyseren. Het herinnert me er constant aan dat ik het geluk heb om binnen zijn krappe grenzen te leven.

IHOP stelt dergelijke eisen niet. Het geeft me een thuisgevoel en vraagt ​​me nooit om mijn positie te analyseren of dankbaar te zijn dat ik erbij ben. Het is er gewoon voor mij en alle anderen in dat restaurant, in Seattle, om van te genieten.

Mijn vader is nu met pensioen en mijn moeder is ook bijna klaar om haar werkende leven volledig te vervullen - ongeveer een jaar uit. Ze hebben me ooit bezocht vanuit Las Vegas in mijn bijna drie jaar durende verblijf in deze stad. De volgende keer dat ze hier zijn, ben ik van plan ze naar IHOP te brengen. Ik zal onvermijdelijk kennis nemen van de reacties van mijn vader.