Verkrachting in de berging. Betasten aan de bar. Waarom is de restaurantindustrie zo verschrikkelijk voor vrouwen?

‘Ik voelde me in het nauw gedreven en gevangen en bang’

(iStock / Lily-illustratie)

Aangepast van een verhaal van Maura Judkis en Emily Heil van The Washington Post.

Vrouwen zijn kwetsbaar in zowat elke centimeter van een restaurant. Achter de bar. De gastvrouw staat waar klanten worden begroet. Achter kachels en voor vaatwassers.

Van onzedelijk commentaar tot verkrachting, seksueel wangedrag is voor velen gewoon een deel van het werk. Het speelt zich af in voorstedelijke ketens en in schitterende driesterren Michelin-restaurants, en de daders kunnen net zo gemakkelijk eigenaar zijn als eenvoudige barbacks.

De Washington Post heeft meer dan 60 mensen in het hele land geïnterviewd die beweerden dat ze een dergelijke behandeling hadden ervaren tijdens het werken in restaurants of er getuige van waren. Mannen zijn niet immuun voor misbruik, maar de overgrote meerderheid van de slachtoffers waarmee de Washington Post sprak, zijn vrouwen. Hun verhalen laten zien dat hoe vrouwen seksuele intimidatie ervaren, afhangt van hun plaats in het ecosysteem van het restaurant. Koks worden lastiggevallen door andere koks, servers worden door iedereen lastiggevallen. En immigranten en jongeren - die een groot percentage van de beroepsbevolking uitmaken - zijn bijzonder kwetsbaar.

Gemelde gevallen

In 2015 ontving de Commissie gelijke kansen voor arbeid 5.431 klachten over seksuele intimidatie van vrouwen. Van de 2.036 claims die een industrie noteerden, kwam 12,5 procent uit de hotel- en voedingsmiddelenindustrie, meer dan welke andere categorie dan ook, volgens het National Women's Law Centre.

Bron: The Restaurant Opportunities Centre United-studie, 2014

Een derde van de vrouwen meldde dat ongewenst aanraken routine was, zo bleek uit het onderzoek.

Beheer

Veel keukens zijn jongensclubs, gedomineerd door machismo en flitsende messen. Management heeft ook veel macht bij het plannen. Een restaurantmedewerker in een slechte dienst zetten kan zijn cashflow beïnvloeden op basis van het aantal tips dat hij krijgt.

‘Ik voelde me in het nauw gedreven en gevangen en bang’

Op een dag zeven jaar geleden ging Miranda Rosenfelt - toen kok - aan het werk in Jackie's restaurant in Silver Spring, MD, om te helpen met inventaris, op verzoek van een van haar directe supervisors. Die supervisor had haar al maanden lastiggevallen, zei ze.

Miranda Rosenfelt. (Essdras M Suarez voor The Washington Post)

Toen Rosenfelt, nu 31, de smalle kelderkamer binnenliep, ver van de drukte van de keuken, draaide ze zich om en zag hem "daar staan ​​met zijn broek op de vloer en zijn penis in zijn handen", waardoor ze de uitgang van de kelder, zei ze.

“Ik voelde me in het nauw gedreven, en gevangen en bang, en wat er uiteindelijk gebeurde, was dat hij me ertoe bracht orale seks uit te voeren, en het was verschrikkelijk. En de hele tijd zei hij dingen als: "Oh, ik heb dit altijd al willen doen." "Haar instinct was" niets te doen en te wachten tot het voorbij was. Omdat ik hierdoor het veiligst ben. "

Klagen bij management - over management

Zeven jaar geleden kreeg Vaiva Labukaite een bartending-baan bij het restaurant van beroemde chef-kok Rick Moonen, RM Seafood, in Las Vegas.

Niet lang nadat ze was begonnen, beweerde ze in een rechtszaak, begon haar manager, Paul Fisichella, haar mondeling lastig te vallen. Ze veegde het af en herinnerde hem eraan dat hij getrouwd was. Op een keer greep hij haar hand en legde die op zijn kruis om haar zijn penis te laten voelen, beweerde ze in de rechtszaak. Labukaite, nu 38, vertelde The Washington Post dat het incident plaatsvond terwijl ze in het restaurant waren met een glas wijn na haar dienst.

"Ik was een beetje in shock," zei Labukaite. "Ik vertelde hem dat dit niet meer kan gebeuren."

Fisichella "betwistte adamant de claims", aldus een van zijn advocaten.

Labukaite zei dat Fisichella de mogelijkheid van promotie voor haar bleef bengelen. Op een nacht, zei ze, vertelde Fisichella dat ze met hem en Moonen moest gaan eten om “over mijn vooruitgang in het bedrijf te praten.” Ze stapte in de auto met Fisichella, “en toen begon hij me te betasten en zijn handen op te leggen mijn rok op. En opnieuw was ik in shock. '

Ze klaagde later over de seksuele intimidatie bij het management van het restaurant, en "het volgende dat je weet, mijn verschuivingen daalden van vijf dagen per week naar twee dagen per week." Ze diende een aanklacht in tegen Fisichella en RM Seafood, en uiteindelijk de partijen geregeld, met het restaurant vestigen namens Fisichella, volgens zijn advocaat. Zowel Moonen als RM Seafood weigerden commentaar te geven.

Co-werknemers

Intimidatie is zo routinematig dat veel restaurantmedewerkers zeggen dat ze seksuele opmerkingen of aanraking niet de moeite waard vinden om te melden.

Een aansteker voor haar hoofd

Een voormalige server uit Seattle sprak over de voorwaarde van anonimiteit omdat ze nog steeds in de industrie werkt.

“Deze ene specifieke busser. . . had me een paar keer gevraagd, en ik had altijd nee gezegd, 'zei ze. "Hij kwam achter me aan, en ik had echt lang haar, en hij hield een aansteker onder mijn haar alsof hij mijn haar in brand zou steken."

De algemeen directeur zag hem het doen, liet hem stoppen en berispte hem, maar daarna: "We moesten allemaal weer aan het werk gaan alsof alles normaal was." De busser werd niet ontslagen, zei ze. Het incident vond ongeveer 15 jaar geleden plaats en ze vertelde het aan niemand anders.

Gebruik een vork voor bescherming

Chef Maya Rotman-Zaid, 36, zegt dat ze ongeveer 12 jaar geleden eens in het nauw werd gedreven door een collega die haar probeerde te betasten in een inloopkoeler.

"De man probeerde me te voelen, en ik stak een vork in zijn been," zei ze. Een vriend die ze de bevestigde details van dit verhaal had toevertrouwd aan The Washington Post. Hoewel ze niet denkt dat ze zijn huid heeft gebroken, 'schreeuwde hij en rende weg alsof het nooit is gebeurd. Ik bedoel, praat over gênant. Maar hij heeft me nooit meer geprobeerd aan te raken. '

Rotman-Zaid zei dat vrouwelijke chef-koks hebben geleerd "gewoon mee te gaan" wanneer mannen hen lastigvallen, om erbij te horen en het vertrouwen van mannelijke collega's te winnen. Als je een "preuts en niet in die situatie wilt zijn, zul je in het algemeen niet lang duren in de restaurantwereld."

Klant gedrag

Servers en barmannen moeten zich ook zorgen maken over pesterijen van hun klanten. En vanwege een "klant heeft altijd gelijk" -mentaliteit en de druk om voor tips te werken, voelen ze zich vaak genoodzaakt om het te accepteren.

Bron: Bureau of Labor Statistics 'Huidige bevolkingsonderzoek

‘Raak me niet aan’

Stefanie Williams, 31, zei dat ze vier jaar geleden, toen ze in een chique steakhouse in New York werkte als cocktail serveerster, werd betast door een van haar vaste klanten, een investeringsbankier die veel geld besteedde aan het entertainen van klanten daar.

Op een kerstfeest 'legde hij zijn hand op mijn jurk, en hij legde zijn hand onder mijn ondergoed en vroeg of ik ondergoed droeg,' zei Williams. Ze zei dat ze het verhaal destijds aan twee collega's vertelde en zij bevestigden dat verhaal aan The Washington Post. Later "legde hij zijn lies tegen mijn achterste en duwde heel hard", zei ze.

"Ik zei:" Raak me niet aan. "Hij zei:" Oh, ben ik nu de slechterik? "

Williams vertelde haar manager dat de klant moest vertrekken of zij zou vertrekken en hij werd geëscorteerd. Maar het duurde niet lang, hij was terug.

Stefanie Williams. (Jennifer S. Altman voor The Washington Post)

‘Was het een string? Een bikini?

Toen Sola Pyne (33) van 2006 tot 2009 serveerster was in een sportbar in Washington, diende ze ooit een tafel met half dronken politieagenten buiten dienst, die ze identificeerde met de T-shirts en hoeden die ze droegen voor de jaarlijkse stadsbesteding Nationale politieweek.

“Ze bleven vragen wat voor ondergoed ik aan had: was het een string? Een bikini? 'Zei ik tegen mijn manager, en in eerste instantie giechelde hij, maar hij zei of ze het verder wilden doen om het hem te laten weten,' zei ze. “Ik liet het gewoon glijden. Ik had geen drama nodig. "

Immigranten restaurantmedewerkers

Volgens de National Restaurant Association is bijna een kwart van de restaurantmedewerkers in het buitenland geboren versus 19 procent voor de totale economie. En velen hebben geen papieren: tien procent van de werknemers in "eet- en drinkgelegenheden" in 2014 ontbrak Amerikaanse werkvergunning, volgens het Pew Research Center.

Angst voor deportatie kan ertoe leiden dat mensen zonder papieren immigrantenrestaurants die misbruikt worden, minder kans hebben om dat misbruik aan de autoriteiten te melden.

Herhaalde verkrachtingen meer dan acht jaar

Maria Vazquez, 52, is een eentalige Spaanssprekende Mexicaanse immigrantenmoeder van zes, dus haar werk als kok en vaatwasser bij Art's Wings and Things in South Los Angeles was een levensader. Maar op een dag in 2005 beweert ze dat restauranteigenaar Arthur Boone haar achter in het magazijn waar ze bezig was inventariseerde en verkrachtte.

Maria Vazquez. (David Walter Banks voor The Washington Post)

Naderhand, zei ze, nam hij haar mee naar een winkel voor benodigdheden en iedereen behandelde hem als een koning.

Vazquez zei dat ze haar priester vertrouwde, maar hij "vertelde me dat ik de schuldige was en dat ik daar niet over zou moeten praten."

Vazquez kon het zich niet veroorloven om zonder werk te zitten, dus bleef ze aan het werk - en, zo beweert ze, bleef Boone haar naar het magazijn brengen. Ze beweert dat toen ze naar een andere locatie van het restaurant verhuisde - een die geen magazijn had - Boone haar daar in de badkamer aanviel, en dat de verkrachtingen gedurende een periode van acht jaar doorgingen. Vazquez heeft Boone in juni 2014 aangeklaagd wegens schadevergoeding op basis van 10 beschuldigingen die in haar rechtszaak zijn beschreven. Boone, die de aantijgingen in een door de rechtbank ingediend antwoord ontkende, kon niet worden bereikt voor commentaar.

Vazquez is een van de zeldzame immigranten die hun werkgevers konden aanklagen en winnen. In haar rechtszaak tegen Boone en zijn restaurantbedrijf heeft een rechtbank haar een vonnis gewezen van meer dan $ 1 miljoen. Maar ze heeft geen cent ontvangen van Boone.

Zijn restaurantbedrijf is gesloten en Vazquez heeft het niet kunnen verzamelen.

Komt er verandering?

In New Orleans viel een kaskraker van de Times-Picayune, uber-restaurateur John Besh, die ontslag nam nadat twee dozijn vrouwen zeiden dat ze binnen zijn rijk aan seksuele intimidatie waren onderworpen - deels door Besh zelf.

Sinds de Harvey Weinstein- en Besh-schandalen uitbraken, bevindt de restaurantgemeenschap zich in een ongewoon introspectieve modus.

Beroemde chef-kok Anthony Bourdain, die de zwierige alfahond van de keukenverheerlijking personifieerde, heeft in recente interviews publiekelijk het hoofd geboden aan het voortzetten van de "meathead bro-cultuur" die seksuele intimidatie ongecontroleerd laat gaan. En "Top Chef" gastheer Tom Colicchio plaatste een open brief aan mannelijke chef-koks op Medium en merkte op dat Besh nauwelijks een van de weinige "slechte eieren" was en dat mannen "de grotere cultuur moesten erkennen die al deze crummy eieren uitbroedde, en wat harde gesprekken onder ons die al veel te laat zijn. ”

Terwijl marktleiders praten over hun schuld, nemen sommige vrouwen kleine stappen.

Caroline Richter, een serveerster uit New Orleans die beschreef dat ze werd aangevallen door een klant, richtte een groep op met de naam Medusa - genoemd naar het mythische meisje dat in Gorgon werd veranderd als straf door Athena voor de verkrachting door de god Poseidon in de tempel van Athene - met het doel om te creëren best practices voor bars en restaurants met betrekking tot seksuele intimidatie.

Maar training en sterke personeelsafdelingen zijn geen wondermiddel: zelfs grote restaurantketens die het onderwerp zijn geweest van rechtszaken voor seksuele intimidatie.

Voorstanders - inclusief het Restaurant Opportunities Centre United - zeggen dat het getipte minimumloon, dat enkele dollars lager is dan het standaard minimumloon, een primaire drijfveer is voor intimidatie.

Veel van de vrouwen die voor dit verhaal met The Washington Post spraken, zeiden dat ze hoopvol waren dat de Weinstein- en Besh-sagen een verandering in de industrie teweeg zouden brengen. Maar velen merkten op dat de wortels van het probleem diep liggen en niet gemakkelijk zullen worden opgegraven.

Een factor is het relatieve gebrek aan vrouwen aan de top van de voedselketen, als chef-eigenaren, prijswinnaars - of zelfs als algemene managers.

  • Volgens het Bureau of Labor Statistics is slechts 21 procent van de koks en chefkoks vrouw.
  • Veel vrouwen worden ontmoedigd door de voortdurende pesterijen en door het gebrek aan gezondheidszorg en regelmatige uren, waardoor het moeilijk kan zijn om een ​​gezin te stichten.

Hoewel sommigen zeggen dat meer vrouwen in het management een oplossing zouden kunnen zijn, is de barre keukencultuur zo doordringend dat zelfs spraakmakende vrouwelijke chef-koks tot de beschuldigingen van intimidatie behoren. Beroemde chef-kok Anne Burrell werd in 2008 aangeklaagd wegens het lastigvallen van verschillende werknemers in Centro Vinoteca, het restaurant waar ze destijds werkte.

Volgens de klacht becommentarieerde Burrell het splijten van werknemers en de vorm van hun borsten, en noemde vrouwelijke werknemers "sletten" en één werknemer "een hoer". De zaak werd beslecht. "De zaak werd opgelost", zei de publicist van Burrell, die weigerde commentaar te geven op de inhoud van de beschuldigingen.