De authentieke Londense ervaring

Foto door Jonathan Farber op Unsplash

"Voordat we naar Buckingham Palace gaan, moeten we wat van die gehakttaarten kopen."

"Ugh, moeten we?"

"Ja! We zijn met Kerstmis in Londen. Het is verplicht om traditionele Britse pasteitjes te proberen als je in deze tijd van het jaar in Londen bent. "

“Fine. Maar ze klinken vies. Wie stopt vlees in zoete taarten? Alleen de Britten. '

"Ze hebben geen vlees in zich. Het gehakt is gewoon fruit en zo. '

"Werkelijk? Dus waarom noemen ze het gehakt? '

"Beats me. Ze zijn hier een beetje raar. Kijk eens - ‘Freshly Baked Mince Pies’ - het is letterlijk een teken! Ik neem aan dat we naar dat café gaan om wat te proberen. "

Het café is duister en groezelig en leeg van klanten, maar dat houdt de Amerikaanse toeristen niet tegen. Het hoort allemaal bij de authentieke Londense ervaring, denken ze.

"Ben je hier voor de taarten?" Roept de vrouw achter de toonbank terwijl ze haar handen aan haar schort afveegt en kleverige bruine vlekken achterlaat.

"Ja", zegt een van de toeristen. "En we zullen twee koppen thee drinken."

De vrouw knikt en gaat aan het werk, kletterende borden en kopjes en schotels en theepotten onderweg. Enkele minuten later zet ze de bestelling op tafel zonder bloeien.

De taarten zien er verleidelijk genoeg uit. Ze hebben schilferige, goudbruine patisshells en worden bestrooid met poedersuiker. De gehaktvulling is tijdens het bakken opgedronken en loopt door de deegnaden, waardoor het aroma van nootmuskaat en kaneel vrijkomt.

Met slechts de minste aarzeling chompelen de toeristen op de taarten en hun gezichten lichten op. Het is interessant. Het is verwarrend. Het is lekker. Maar het is ... het is ...

"Het is vleziger dan ik had verwacht."

"Ja. Ik ook."

"Weet je zeker dat er geen vlees in zit?"

"Ik denk het wel, maar ... Hé, pardon, juffrouw?"

De vrouw in het vuile schort kijkt op van achter de toonbank. "Er is iets mis?"

"Nee. We vroegen ons alleen af ​​- is dit authentieke gehakt? '

"Sorry?"

"Is het alleen fruit en kruiden in de taarten?"

“Fruit en ...? Oh, wacht even. 'De vrouw komt achter de toonbank vandaan en marcheert door het café en de straat op.

De toeristen kijken haar na terwijl ze naar het raam van het café kijkt en haar gezicht verandert in een frons. Met een snelle draai draait ze terug naar binnen.

"Jim!" Gilt ze. "Je hebt het opnieuw gedaan, jij gooit."

Gedempt geschreeuw komt ergens achterin vandaan.

"Nog een keer en je bent ontslagen!"

De Amerikanen schuifelen op hun stoelen, ongemakkelijk.

"Sorry daarvoor", zegt de vrouw. 'Jim en zijn bloedige typefouten. Het is niet de eerste keer - ik wist dat ik hem niet opnieuw met signwriting zou moeten vertrouwen, niet na de problemen die we de vorige keer met de Lemon Eel Puddings hadden. '

"Oké ... het spijt me, zit er vlees in de pasteitjes?"

"Er bestaat. Omdat het muizenpastei zijn. Ze zijn erg populair. Maar het toevoegen van die extra N is echt misleidend, nietwaar? ‘Vooral deze tijd van het jaar met Kerstmis en zo. Weet je wat, ik zal je er nog twee geven, als verontschuldiging. Hoe klinkt dat? "

Nog meer van Ellie Scott: