Het verhaal achter Cookpad: hoe het platform dat door 100 miljoen mensen werd gebruikt, begon

Aki vandaag op Cookpad's wereldwijde hoofdkantoor in het VK

Cookpad werd 21 jaar geleden in Japan opgericht door Aki Sano. Nu gebruiken bijna 100 miljoen mensen over de hele wereld elke maand Cookpad en zijn er meer dan 4 miljoen recepten op het platform gemaakt. Het is beschikbaar in bijna 70 landen over de hele wereld in 23 talen.

Hoe kwam Aki op het idee achter Cookpad? Ik stelde hem die vraag toen ik hem voor het eerst interviewde voor deze rol en het is een goed verhaal. Het is niet het gladde PR-antwoord dat je van veel technische bedrijven hoort. En hoewel we het in een paar regels kunnen samenvatten, zijn er nog een paar lagen aan. Dus hier is de langere versie van hoe Cookpad begon.

Dus, Aki, wat is het verhaal? Waarom heb je Cookpad opgezet?

Het verhaal begint lang voordat ik het bedrijf begon. Toen ik op de universiteit zat, realiseerde ik me dat er drie dingen zijn die een aanzienlijke verandering in de samenleving kunnen veroorzaken: technologie, overtuigingen van mensen en politiek.

Elk van die drie dingen vormt onze samenleving en verandert zijn koers.

Ik heb altijd van technologie gehouden. Ik heb altijd een duidelijk idee gehad van hoe technologie ons leven beïnvloedt en onze visie op de toekomst kan leveren.

Ik heb nooit echt van politiek of verandering gehouden die voortvloeit uit regelgeving. Ik hou van basisbewegingen, maar ik zie de besluitvorming van bovenaf als zeer beperkt, en het heeft vaak een negatieve impact.

Ik haat het om iets te beoordelen zonder er zelf kennis van te hebben. Dat brengt je nergens: ik geloof dat je leert door te doen. Als je het zelf probeert, kun je het verbeteren. Dus begon ik de wereld van beleid en regelgeving te verkennen via de wereld van niet-gouvernementele organisaties.

Omdat ik geïnteresseerd was in alternatieve energie ...

… Jij was?

Ja, ik heb op de middelbare school een auto op zonne-energie gebouwd en ik studeerde alternatieve energie aan de universiteit en was erg betrokken bij die scène. We hadden een jaar een zomerkamp op zonne-energie.

Hoe dan ook, daarom was de eenvoudigste manier om mee te doen via de agenda voor hernieuwbare energiebronnen. Ik kwam terecht op de conferentie van de United Nations Commission on Sustainable Development (CSD) in New York. De CSD is verantwoordelijk voor de implementatie van Agenda 21, het vervolg op de Earth Summit in Rio.

Wauw, dat moet wel cool zijn geweest.

Eerlijk gezegd was de conferentie behoorlijk saai. Landen zijn het oneens over bepaalde woorden in sub-clausules ... dat soort dingen. Het was echt een trage vooruitgang.

Maar terwijl ik daar was, ontmoette ik een aantal interessante mensen. Een daarvan was Abdu uit Antigua en Barbuda in West-Indië.

Wat je aan Abdu opmerkte, was zijn glimlach. Het leek te komen uit een diep gevoel van geluk. Het deed me denken "Dat is wat ik wil doen: mensen helpen die staat van geluk en welzijn te vinden."

Heb je Abdu gevraagd wat hem gelukkig maakte?

Natuurlijk! Ik stelde hem veel vragen. Hij had gestudeerd in de VS en woonde nu terug in Antigua waar hij een boerderij had. Hij legde uit hoe het eiland een moeilijke tijd had gehad, heropbouwend na onafhankelijkheid en met natuurrampen zoals orkanen. Hij vertelde me over zijn boerderij die hij verbouwde met zeer natuurlijke systemen en met behulp van permacultuur. Het had ook veel bomen ... die me verbaasden omdat ik gewend was aan boerderijen in de VS en Japan die puur voor economische waarde zijn ontworpen, dus helemaal geen bomen hebben.

Alles waarvan ik geloofde dat het een betere toekomst zou creëren, zoals elektrische auto's of economisch succes, had niets te maken met het geluk van Abdu. Het was compleet anders. Terwijl ik geloofde dat geluk zou voortkomen uit meer doen, was hier het bewijs dat geluk voortkwam uit minder doen.

Ik kon vrijwel het geluid horen van al mijn waarden en alles waar ik in geloofde, stortte om me heen neer.

Dat zal je doen nadenken over je keuzes in het leven.

Ja, echt waar. Toen ik terugkwam in Japan, ben ik een tijdje gestopt met studeren. (Het is gemakkelijk om te doen in Japan - we werken heel hard om naar de universiteit te gaan, dan is het een vrij gemakkelijk leven als je er bent!) Ik kon gewoon niet doorgaan. Ik voelde me echt verloren. Dus bleef ik aan het strand, leefde ik eenvoudig en dacht ik veel na over het soort leven dat ik wilde leven, en het soort bijdrage dat ik wilde leveren. Ik was bijna bang om iets te doen, omdat ik dacht dat alles een negatieve impact kan hebben. Ik dacht erover om een ​​zelfstandig leven te leiden - gewoon in een eenvoudig huis dat mijn eigen groenten verbouwde. Maar toen had ik daar eigenlijk teveel energie voor en wilde ik impact hebben.

Op een dag was ik in de plaatselijke winkel om wat eten te kopen. En kijkend naar de tomaten, dacht ik gewoon: waarom moet ik deze tomaat kopen die van ver wordt geïmporteerd als er tomaten door de boer worden geteeld? Voor het eerst in ongeveer een jaar leek dit een eenvoudige, duidelijke keuze voor mij: tomaten kopen van de lokale boerderij zou beter zijn dan het kopen van geïmporteerde, overdreven verpakte exemplaren.

Het klinkt eenvoudig maar het is niet eenvoudig om het ook daadwerkelijk te doen.

Natuurlijk moet je een boer vinden en een prijs overeenkomen ... maar ik dacht dat ik het tenminste voor mensen gemakkelijker kon maken om die tomaat te kopen om de zaken een beetje in evenwicht te houden.

Ik had een vriend die enkele lokale boeren kende; en ik kende de studenten aan de universiteit. Dus begon ik producten van de lokale boeren op de campus te verkopen. In eerste instantie maakte ik een mailinglijst voor iedereen op de campus en sommige mensen zouden bestellingen plaatsen; de boer parkeerde zijn vrachtwagen aan een van de poorten en mensen kwamen hun bestelling ophalen. Als er nog iets over was, zouden we dat verkopen aan voorbijgangers.

Mond-tot-mondreclame verspreidde zich snel en al snel was het echt populair. Ik heb een website gebouwd omdat het doen van bestellingen via een spreadsheet pijnlijk was! Ik heb meer afhaalpunten opgezet ... hoe groter het werd, hoe meer problemen er waren. Het leek mij dat er iets mis was in het ontwerp. Ik heb het ongeveer twee jaar volgehouden.

Waarom slechts twee jaar?

Nou, het kwam in de tijd dat ik moest afstuderen aan de universiteit. Waar ik niet echt naar uitkeek: het is een grote verandering.

Mijn vrienden sloten zich aan bij bedrijven of gingen naar school. Ik dacht dat het beter was om je eigen lot onder controle te hebben, dus richt mijn eigen bedrijf op. Ik was ook geïntrigeerd door het concept van bedrijven: een entiteit die deze onafhankelijkheid heeft en op zichzelf staat. Dus richtte ik mijn eigen bedrijf op, COIN.

Waarom noemde je het COIN?

De naam heeft een paar verschillende betekenissen.

Het komt van woorden of liever ideeën waar ik van hou: CO van gemeenschap en samenwerking; IN van innovatie en interactie.

Het heeft natuurlijk ook betrekking op geld. Wat is geld? Het gaat om de uitwisseling van waarde; en het behouden en groeien van waarde. Maar het uitwisselen van kleinere bedragen lijkt meer waarde te geven. Als u bijvoorbeeld te maken heeft met $ 100 miljoen, is de nauwkeurigheid beperkt; je kunt het niet zien. Maar als je te maken hebt met 1/100 daarvan ... dan is de waarde precies. Ik heb COIN gemaakt om meer te leren over geld.

Dus wat was het plan voor COIN? Waar ging het over?

Ik had geen plan voor wat COIN eigenlijk zou doen ...

Werkelijk?

Werkelijk! Ik had veel ideeën. De drie die het dichtst in de buurt kwamen, waren: groenten verkopen, voortbouwend op wat ik eerder had geleerd; iets rond wonen waar ik ook echt in geïnteresseerd ben; en het idee dat uiteindelijk Cookpad werd. Ik deed ze alle drie een tijdje als bijproject terwijl ik een baan had die me ook betaalde!

Hoe is het idee voor Cookpad ontstaan?

Ik heb veel geleerd van het online verkopen van groenten. De logistiek was niet eenvoudig. En ook zijn mensen niet meer gewend lokaal en seizoensgebonden te eten. Er is niet die verbinding met de lokale omgeving of gemeenschap. Het kan dus saai lijken om maar drie maanden achter elkaar dezelfde soorten groenten te hebben. Het wordt repetitief! Maar toen ik met de boerenfamilies at, gebruikten ze hun eigen seizoensproducten en ze hadden zoveel creatieve manieren om van dezelfde producten te genieten. Het was ongelooflijk.

Koken is het gedrag dat daarbij helpt. Maar het wordt gezien als een karwei.

Ik had echt geluk dat ik opgroeide: ik woonde in een gezin dat elke dag rond de eettafel bij elkaar kwam. We moeten eten, toch?

Samenkomen tijdens de maaltijd gaf ons niet alleen de voeding van ons voedsel maar ook van elkaar. Toen ik de huizen van mijn vrienden bezocht, was het niet hetzelfde; het was vaak verbroken en ongezond fysiek en emotioneel.

Eten is ondergewaardeerd en koken hoort daarbij ...

Wanneer we ervoor kiezen om te koken, is dit een keuze die van invloed is op onszelf, de mensen voor wie we koken, de telers en producenten waar we van kopen en de bredere omgeving.

Ik dacht dat als ik mensen zou kunnen helpen om van het dagelijkse koken te genieten, ik een positieve impact op de wereld zou hebben.

En hoe komt het dat Cookpad de andere ideeën heeft gewonnen?

Het duurde een tijdje niet! Cookpad begon als een abonnementsbedrijf: $ 5 / maand om uw recept op het platform te plaatsen. Ik denk dat het een abonnement van 6 of 12 maanden was, want dat was de startbaan.

Wacht ... mensen hebben zich aangemeld om hun recept op het platform te plaatsen, geen toegang tot recepten? Dat is anders.

Ja. Ik concentreerde me op mensen die graag koken. Koken is een ongelooflijk creatief proces ... maar het wordt natuurlijk gevolgd door vernietiging, toch? Ik denk dat dit het enige creatieve proces is waarbij je je eigen creatie vernietigt. Op een goede manier omdat je het eet. Ik probeerde dat element van creativiteit te vangen.

Het andere geweldige deel van koken is wanneer je een reactie van mensen krijgt. Als je elke dag voor dezelfde mensen kookt, krijg je misschien niet meer hetzelfde responsniveau.

Hoe wist je dat Cookpad zou werken? Hoeveel gebruikers heeft u de eerste drie maanden gekregen?

Nou, het doelwit was 50.000 gebruikers in de eerste twee maanden ... in werkelijkheid waren het 100 gebruikers in de eerste drie maanden ...

Oh wauw, dat mist het doel iets!

Ja! Ik dacht: "misschien gaat dit niet werken" ...

Dus schreef ik naar alle abonnees en vroeg hoe ze hun geld terug wilden.

Trouwens, onthoud dit was 1998 dus het was niet alleen dial-up internet dat we moesten beheren via de post!

Hoe dan ook, de meeste mensen zeiden: 'Je hoeft het geld niet terug te geven. Ik hou hiervan! Hoeveel moet ik betalen om de service draaiende te houden ?! ’

Dus wat heb je gedaan?

Ik heb Cookpad gratis gemaakt. En eigenlijk heette het Cookpad - het heette Kitchen @ Coin. Ik heb ook de focus opnieuw ingesteld, dus het was veel eenvoudiger.

En het was nog steeds een ‘passieproject’? Wanneer begon je je volledig op Cookpad te concentreren?

Ja. Ik heb mijn baan nog een paar jaar niet verlaten ... 2002 denk ik. Ik heb het boek ‘Good to Great’ gelezen en dat resoneerde echt bij mij. De voorbeeldbedrijven daar hebben misschien de tand des tijds niet doorstaan, maar de principes wel.

Ik dacht dat het tijd was om zich aan Cookpad te binden of los te laten. Ik geloofde dat het een positieve impact op de wereld kon hebben. Dus stopte ik met mijn baan en mijn andere projecten om me volledig op Cookpad te concentreren. Ik heb de infrastructuur bijgewerkt om het platform te kunnen schalen. En de gemeenschap begon te groeien. Tegen 2003 bereikten we 1 miljoen gebruikers in Japan, wat een geweldige mijlpaal was. Zeker als je bedenkt dat het grootste kooktijdschrift van die tijd 700.000 abonnees had.

En toen bleef de gemeenschap groeien ...

Dus dat is het verhaal achter Cookpad. Nou ja, tenminste onze eerste zes jaar :)